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La catastrófica  falta de sueño que nos está matando

Una "epidemia catastrófica de pérdida de sueño" está causando una serie de enfermedades potencialmente fatales, dice un experto.

En una entrevista con The Guardian, el profesor Matthew Walker, director del Centro de Ciencias del Sueño Humano de la Universidad de California, Berkeley, dijo que la privación del sueño afecta "todos los aspectos de nuestra biología" y que está muy extendida en la sociedad moderna.

Y sin embargo, los políticos y empleadores no toman en serio el problema, viendo el deseo de dormir bien por la noche a menudo es estigmatizado como una señal de pereza, dijo.

Las luces eléctricas, las pantallas de televisión y computadora, los viajes diarios al trabajo más largos, la línea difusa entre trabajo y tiempo personal y una serie de otros aspectos de la vida moderna han contribuido a la falta de sueño, que se define como menos de siete horas por noche.

Esto se ha relacionado con el cáncer, la diabetes, las enfermedades cardiacas, los derrames cerebrales, la enfermedad de Alzheimer, la obesidad y la mala salud mental, entre otros problemas de salud. En resumen, la falta de sueño nos está matando.

Walker dijo: "Ningún aspecto de nuestra biología queda intacto por la falta de sueño.

"Se hunde en cada rincón posible. Y, sin embargo, nadie está haciendo nada al respecto. Las cosas tienen que cambiar: en el lugar de trabajo y nuestras comunidades, nuestros hogares y familias.

"¿Pero cuándo viste un póster del Servicio Nacional de Salud instando a dormir a las personas? ¿Cuándo no recetó un médico somníferos, en vez de dormir solo? Debe ser priorizado, incluso incentivado.

"La pérdida de sueño le cuesta a la economía del Reino Unido más de £ 30 mil millones al año en ingresos perdidos, o el 2 por ciento del PIB. Podría duplicar el presupuesto del NHS (Servicio Nacional de Salud) si solo instituyeran políticas para obligar o estimular poderosamente el sueño”.

Dijo que insiste en que tenga una "oportunidad de dormir no negociable de ocho horas todas las noches" y mantiene "horas muy regulares".

"Una vez que sabes que después de una noche de solo cuatro o cinco horas de sueño, tus células asesinas naturales, que son las que atacan las células cancerosas que aparecen en tu cuerpo todos los días, caen en un 70 por ciento, o que la falta de sueño esta relacionada con el cáncer de intestino, próstata y mama, o que simplemente la Organización Mundial de la Salud ha clasificado cualquier forma de turno de noche como un probable carcinógeno, ¿cómo podrías hacer otra cosa?"

Mientras que los trabajadores de la salud, los empleadores y los políticos necesitan prestar más atención a los beneficios del sueño, Walker dijo que las personas necesitaban hacerlo a nivel individual.

"Nadie quiere renunciar al tiempo con su familia o entretenimientos, así que abandonan el sueño", dijo.

"Y la ansiedad juega un papel importante. Somos una sociedad más solitaria y deprimida.

"El alcohol y la cafeína están más ampliamente disponibles. Todos estos son los enemigos del sueño".

Hay una tendencia a jactarse de necesitar poco descanso para funcionar. Se decía que Margaret Thatcher y Ronald Reagan sobrevivían durmiendo unas pocas horas por la noche. Ambos desarrollaron demencia más adelante en su vida.

"Hemos estigmatizado el sueño con la etiqueta de la pereza", dijo Walker.

"Queremos vernos muy ocupados, y una de las formas en que expresamos eso es proclamando cuán poco dormiremos. Es una insignia de honor.

"Cuando doy conferencias, la gente espera hasta que no hay nadie alrededor y luego me dice en voz baja: 'Parece que soy una de esas personas que necesitan ocho o nueve horas de sueño'. Es vergonzoso decirlo en público.

"Están convencidos de que son anormales, y ¿por qué no lo estarían? Amonestamos a las personas por dormir lo que es, después de todo, solo la cantidad suficiente. Pensamos en ellos como perezosos.

"Nadie miraría a un bebé recién nacido dormido y diría '¡Qué bebé tan perezoso!' Sabemos que dormir no es negociable para un bebé.

"Pero esa noción se abandona rápidamente (a medida que crecemos). Los humanos son la única especie que deliberadamente se priva del sueño sin ninguna razón aparente".

Las señales de falta de sueño incluyen la necesidad de tomar cafeína para mantenerse despierto durante la tarde o querer dormir después de que suena la alarma.

"Lo veo todo el tiempo", le dijo Walker a The Guardian. "Me subo a un avión a las 10 a.m. cuando la gente debería estar en alerta máxima, y miro alrededor, y la mitad del avión se ha dormido inmediatamente".

Sugirió que las personas deberían establecer una alarma 30 minutos antes de acostarse y comenzar a relajarse desde ese punto.

El cerebro en realidad está extremadamente activo mientras dormimos.

"Durante el sueño NMOR (sin movimiento ocular rápido o profundo), tu cerebro entra en este increíble patrón sincronizado de canto rítmico", dijo Walker.

"Hay una unidad notable en la superficie del cerebro, como un mantra profundo y lento.

"Los investigadores una vez erróneamente pensaron que este estado era similar a un coma. Pero nada podría estar más lejos de la verdad. Se están produciendo grandes cantidades de procesamiento de memoria.

"Para producir estas ondas cerebrales, cientos de miles de células cantan juntas, y luego guardan silencio, y así sucesivamente. Mientras tanto, tu cuerpo se acomoda en este agradable y bajo estado de energía, la mejor medicina para la presión sanguínea que puedas esperar.

"El sueño REM, por otro lado, a veces se conoce como sueño paradójico, porque los patrones del cerebro son idénticos a cuando estás despierto. Es un estado cerebral increíblemente activo.

"Su corazón y sistema nervioso atraviesan momentos de actividad: todavía no estamos seguros de por qué".

El NHS (Servicio Nacional de Salud) advierte que la privación del sueño puede tener "profundas consecuencias para su salud física".

"Uno de cada tres de nosotros sufre de un sueño deficiente, y con frecuencia se culpa al estrés,  las computadoras y llevar el trabajo a su casa", dice su sitio web.

"Sin embargo, el costo de todas esas noches de insomnio es más que un mal humor y una falta de concentración.

"La falta de sueño regular le pone en riesgo de sufrir afecciones médicas graves, que incluyen obesidad, enfermedades del corazón y diabetes, y acorta su expectativa de vida.

"Ahora está claro que una noche de sueño sólido es esencial para una vida larga y saludable".

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